Elang Ekor Baji, Wedge Tailed Eagle (Aquila audax)

Posted on

Elang ekor baji merupakan salah satu jenis burung pemangsa selain burung hantu dan alap-alap, elang ini merupakan burung pemangsa terbesar di Australia dan salah satu jenis elang terbesar di dunia. Burung pemangsa dari keluarga Accipitridae dan genus Aquila ini disebut Aquila audax dalam bahasa ilmiahnya atau wedge tailed eagle dalam bahasa inggris serta elang WTE para falconry Indonesia menyebutkan. Elang ekor baji pernah dianggap sebagai ancaman oleh petani, karena sudah memangsa domba-domba mereka. Akibatnya, ribuan elang ditembak dan diracuni. Dalam satu tahun di Queensland, sekitar 10.000 ekor elang ini dibunuh antara tahun 1927-1968 di Australia Barat dan 1.500.000 ekor di daerah lainnya. Namun sekarang diketahui bahwa Eagles ekor baji kebanyakan mengambil kelinci, dan jarang memakan anak domba – biasanya bangkai domba yang mati daripada yang hidup. Tapi dibeberapa bagian Australia burung raptor ini masih ditembak dan diracuni, meskipun merupakan spesies yang dilindungi secara hukum oleh pemerintah Australia.

Deskripsi Elang Ekor Baji

Elang Ekor Baji, Wedge Tailed Eagle (Aquila audax)

Elang ekor baji (Aquila audax) memiliki tubuh yang besar dan kuat dengan ukuran antara 85 – 106 cm dari ujung paruh sampai ujung ekor dengan rentang sayap antara 182 – 232 cm dan berat tuhuhnya sekitar 2 – 4 kg untuk jantan dan betina sekitar 3.1 – 5.3 kg. Panjang, sayapnya yang relatif sempit memiliki ujung yang sangat dalam, dan pundaknya tampak menonjol ketika elang sedang beristirahat. Elang ekor baji memiliki kepala yang relatif kecil dan datar dengan paruh yang besar dan kuat, dan kakinya ditutupi bulu sama dengan yang dimiliki elang che, elang ibe, elang jhe jika di Indonesia.

Baca juga : Elang Bondol (Brahminy Kite)

Elang ekor baji dewasa sebagian besar berwarna hitam kecoklatan gelap, dan sebuah garis sempit berwarna abu-abu kecoklatan di sayap atas. Di bawah ekor berwarna coklat pucat, dan juga pada sayap bagian dalam ketika mereka terbang. Mata elang ini berwarna coklat dan cere dan kakinya berwarna putih krem.

Elang ekor baji jantan dan betina memiliki penampilan yang mirip, tetapi betina biasanya lebih tua dan lebih berat daripada jantan. Elang ekor-jantan muda mudah dibedakan dari yang sudah dewasa, yang terutama coklat gelap dengan ujung kemerah-merahan sampai bulu-bulu dan tanduk keemasan berwarna coklat kemerahan, pada punggung dan sayap bagian atas. Garis sayap jauh lebih lebar dari pada elang ekor baji dewasa. Kepala dan dada elang remaja ini lebih pucat dan lebih tajam dari pada dewasa. Mata elang remaja ini berwarna abu-abu sampai coklat muda, dan cere dan kakinya kekuning-kuningan. Elang remaja secara berangsur-angsur menjadi lebih gelap dan lebih banyak bulu dewasa saat mereka bertambah tua, tetapi tidak mencapai bulu dewasa penuh sampai berumur 7 – 8 tahun.

Kebiasaan elang ekor baji

Elang ekor baji sering terlihat bertengger mencolok di pohon mati dengan sayap sedikit ke atas. Ketika terbang sering melambung tinggi dalam waktu lama, dan menukik ketika ingin menerkam mangsanya. Burung elang terbesar di australia ini berburu berbagai mamalia terestrial, serta beberapa reptil dan burung. Pada umumnya mereka berburu kelinci, tetapi juga akan memakan walabi, kanguru, posum, kucing, anjing, rubah, dan kambing dan domba muda. Selain itu, reptil juga jadi sasaran elang ini termasuk kadal besar dan kadang-kadang ular, dan mungkin mengambil burung seperti burung gagak, burung beo, itik dan bahkan bangau. Selain makhluk hidup, bangkai juga merupakan sumber makanan penting untuk elang ekor baji, terutama selama musim dingin atau untuk burung yang lebih muda yang tidak memiliki pengalaman berburu. Elang ini juga dapat mencuri makanan dari burung pemangsa lainnya.

Baca juga : Jenis elang terbesar Indonesia

Elang ekor baji biasanya menangkap mangsanya dari tanah, tetapi juga akan mengambilnya dari dahan-dahan pohon, dan kadang-kadang bahkan memindahkan hewan seperti posum dari lubang pohon atau mengambil burung-burung muda dari sarang. Elang yang kuat ini mampu mengambil mangsa beberapa kali beratnya sendiri, meskipun sebagian besar mangsanya jauh lebih kecil dari ini. Jenis elang kadang berburu secara berpasangan atau bahkan dalam kelompok kecil.

Meskipun elang ini yang belum dewasa sering berkelompok, Elang ekor baji dewasa biasanya ditemukan sendiri atau berpasangan, dan diyakini bersifat monogami seumur hidup dan teritorial. Ketika pasangan elang ini berada didaerah kekuasaanya, sering melakukan pertunjukan yang akrobatik menukik tajam diikuti dengan swoops ke atas.

Reproduksi Elang ekor baji

Musim kawin elang ekor baji ini biasanya berkembang biak antara April dan Desember, tergantung pada lokasinya. Populasi di Australia utara telah tercatat berkembang biak pada bulan Januari dan Februari, sedangkan di Tasmania berkembang biak antara Agustus dan September.

Jenis elang ini membangun sarang dari ranting pohon kecil dan besar, yang digunakan berulang-ulang selama bertahun-tahun dengan ukuran mencapai hingga 2,5 meter dan hampir 4 meter secara mendalam. Sarang biasanya dibangun di pohon besar, atau kadang-kadang pada batu, tepi tebing, atau bahkan di tanah di mana jarang pepohonan. Elang ekor baji dewasa sering melapisi sarang dengan daun dan ranting hijau yang bisa digunakan hingga 50 tahun.

Baca juga : Istilah Falconry

Elang ekor-ekor betina biasanya bertelur satu sampai dua telur, dengan satu yang lebih umum di subspesies Tasmania. Telur-telur tersebut erami oleh Elang ekor baji dewasa selama 42 hingga 48 hari, dan elang muda hidup pada umur 70 hingga 95 hari. Setelah meninggalkan sarang, elang ekor baji remaja tetap bergantung pada Elang dewasa selama tiga sampai enam bulan lagi, setelah itu burung-burung muda berpisah untuk berburu sendiri. Elang ekor baji mencapai kematangan seksual pada sekitar tiga hingga lima tahun. Spesies ini dapat hidup hingga usia 20 hingga 25 tahun di alam liar, dan hingga 40 tahun di penangkaran.

Pesebaran elang ekor baji

Elang ekor baji tersebar luas di seluruh Australia, termasuk Tasmania, dan juga terjadi di bagian selatan Papua Nugini. Selain itu, ditemukan di sejumlah pulau lepas pantai, seperti Pulau Flinders, Pulau Maria dan Pulau Kanguru.

Baca juga : Cara Menjinakkan BOP alias Burung Pemangsa

Dua subspesies elang ini diakui. Elang ekor baji Tasmania, Aquila audax fleayi (Condon & Amadon, 1954 – Tasmania), dan Aquila audax audax (Latham, 1801 – Australia, Papua Nugini bagian selatan). Sangat jarang dijumpai atau migrasi ke daerah Papua Indonesia

Habitat Elang ekor baji

Elang ekor baji dapat ditemukan di berbagai habitat, dari hutan besar sampai dataran savana dan tanpa pepohonan. Namun, elang berekor baji jarang ditemukan di daerah pemukiman manusia. Elang ini sering berburu di daerah yang cukup terbuka, tetapi biasanya bersarang di hutan lebat.

Ancaman Elang Ekor Baji

Sebelumnya Elang ekor baji melimpah dan tersebar luas, namun populasi kian menipis yang diakibatkan dari pembukaan hutan. Selain tergesernya dari pembukaan hutan, spesies ini telah dianiaya secara luas karena keyakinan yang keliru bahwa memiliki dampak pada ternak domestik, dan meskipun ada perlindungan hukum, secara ilegal masih ditembak, dijebak dan diracuni di beberapa daerah.

Baca juga ; Macam-macam jenis elang

Subspesies Tasmania dari elang ekor baji, A. a. fleayi, memiliki populasi yang sangat sedikit dibandingkan A. a. audax, dengan perkiraan populasi di bawah 1.000 ekor, dan sekitar 440 Elang ekor baji dewasa, subspesies ini dianggap berisiko kepunahan. Ancaman utama terhadap elang ekor baji di Tasmania adalah penebangan hutan, penganiayaan ilegal, keracunan sekunder dari umpan yang ditujukan untuk spesies lain, perburuan ilegal untuk spesimen yang dipasang, dan tabrakan dengan pagar, turbin pesawat. Spesies ini juga sangat rentan terhadap gangguan di sarangnya, karena operasi kehutanan, jalan dan rekreasi.

Pelestarian elang ekor-baji

Subspesies Tasmania elang ekor baji (Aquila audax fleayi) terdaftar sebagai Terancam Punah di bawah Perlindungan Lingkungan dan Keanekaragaman Hayati Act 1999, serta di bawah Undang-undang Perlindungan Spesies Terancam Tasmania 1995. Subspesies Aquila audax audax juga dilindungi secara hukum, misalnya oleh National Parks and Wildlife Act 1974 di New South Wales, yang membuatnya ilegal untuk membunuh, menjebak, meracuni, atau menangkap spesies ini. Elang ekor baji terdaftar di Appendix II dari Konvensi Perdagangan Internasional Spesies Terancam Punah (CITES), yang berarti perdagangan internasional dalam spesies ini harus dikontrol secara hati-hati.

Upaya konservasi untuk elang ini telah berfokus pada subspesies Tasmania yang terancam punah, dan rencana pemulihan telah diterbitkan yang bertujuan untuk meningkatkan status konservasi, mengurangi angka kematian dan meningkatkan keberhasilan penangkarannya. Survei telah dilakukan dan sejumlah tindakan telah direkomendasikan untuk melindungi dan melestarikan situs sarang elang ekor baji. Materi pendidikan publik juga telah diproduksi, untuk membantu mengurangi penganiayaan.